FRIA Curacao

Op 12 oktober 1938 begon CBBC aan de Schottegatweg Oost met het bottelen van de populaire frisdrank Coca-Cola. De oprichter Victor Pinedo Sr. verkreeg het franchiserecht om het extract te kopen en de verfrissende dorstlesser te bottelen.

 

Na de verhuizing naar hun vestiging op Saliña (waar vroeger ‘The Living Room’ en later de ‘Talent Factory’ zat), is het kleine bedrijf inmiddels uitgegroeid tot een bloeiend bedrijf met 120 werknemers en is alweer tientallen jaren gevestigd aan de Rijkseenheid Boulevard. Tegenwoordig is Coca-Cola niet meer het enige product dat in de fabriek wordt geproduceerd. Het product portfolio is inmiddels uitgegroeid met de merken: Coca-Cola Light, Coke Zero, Sprite, Coco Rico, Canada Dry, Criollita en Fria. Ook worden er vele andere producten gedistribueerd zoals: Claro water, Fuze Ice tea, Minute Maid Juices, PowerAde, Vitamin Water, Coca-Cola producten in blik en de producten van het merk Seagram’s in blik.

 

Victor Pinedo Sr. is zijn carrière in 1930 begonnen met het verkopen van water. Met zijn 15 geiten en grote tonnen ging hij huis-aan-huis verfrissing brengen aan zijn klanten. Na een aantal jaar opende hij zijn eigen kledingwinkel in Punda en in 1938 opende hij een drugstore aan de Heerenstraat waar hij Coca-Cola begon te verkopen vanuit zijn soda fontein. In 1938 vroeg hij het franchise recht aan bij Coca-Cola International, voor het bottelen van Coca-Cola.

 

In de Tweede Wereldoorlog, werd Victor Pinedo door het Amerikaanse leger gevraagd om meer Coca-Cola te gaan bottelen om het vervolgens aan de Amerikaanse soldaten te verkopen, die gevestigd waren op Curaçao. Omdat hij niet genoeg productiekracht had om de soldaten te voorzien van voldoende gebottelde Coca-Cola, financierde het Amerikaanse leger Victor Pinedo Sr. om alsnog voldoende flessen te bottelen. Met de financiering van het Amerikaanse leger breidde hij zijn bottelingfabriek aan de Schottegatweg uit met twee bottelinglijnen. In deze tijd had Coca-Cola een liedje genoemd ‘Drinking rum and Coca-Cola’, hierdoor werd Coca-Cola erg populair onder het leger en tevens op Curaçao.

 

 

Coca-Cola werd een groot succes, want het werd niet alleen door de Amerikaanse soldaten veel Coca-Cola gedronken maar ook steeds meer door de lokale bevolking. Zo begon Victor Pinedo Coca-Cola overal op Curaçao te verkopen. In 1960 ging hij met pensioen en gaf de leiding over aan zijn zoon Victor Pinedo junior, zijn andere zoon Miles Pinedo werd toen assistent manager. Miles Pinedo en Victor Pinedo Jr. beheerde in 1959 ook ‘In Casa’, de Chocolade- en ijs fabriek, die toen nog in het huidige gebouw van de Coca-Cola fabriek was gevestigd. Ze produceerde variërende producten zoals chocola, melk en sap van het merk Super. Later zijn deze producten overgegaan naar Lovers.

 

Victor jr. en Miles introduceerden in 1962 de 10oz flessen. Het was een grote uitdaging voor hen om een zodanige grote verandering over te brengen aan hun consumenten, er was dan ook een grote campagne gelanceerd om dit te promoten. Het was een spannende tijd, vooral omdat de flessen toen nog vanuit Mexico geïmporteerd werden. Er was een vertraging opgelopen in Mexico met het verschepen van de flessen, waardoor er een grote spanning ontstond. Twee weken lang moest iedereen, in ploegen, 24 uur en 7 dagen per week werken, om de lancering van de nieuwe flessen op tijd te behalen. Maar het zware werk was niet voor niets geweest, want de nieuwe flessen bleken een groot succes te zijn en zeer gewild onder de bevolking.

 

In die tijd had CBBC veel campagnes waaronder de Jojo Campagne. Er werden professionele jojo’ers uit Japan overgebracht naar Curaçao om alle scholen langs te gaan en de kinderen te demonstreren hoe ze moesten jojoën. Iedereen mocht vervolgens meedoen aan de jojo wedstrijd van Coca-Cola. Ook hadden ze campagnes waarbij ze artiesten vanuit de Verenigden Staten lieten overvliegen en muziekplaten vanuit verschillende landen meenamen. Iedereen kon door doppen te sparen en ze in te leveren bij Coca-Cola een LP krijgen.





 

In 1969 geeft Victor jr. aan dat hij weg wil en in 1970 nam Miles het over van Victor. Datzelfde jaar introduceerde Miles Pinedo de lokale frisdank Fria. Fria is nu op Coca-Cola na de beste verkochte frisdrank op Curaçao en Bonaire. Fria is in verschillende smaken en 4 maten (2L, 1L, 20oz en12 oz) te verkrijgen. De smaken zijn de populaire Fria Kolita, Banaan, Appel, Druif, Peer, Ananas en Sinassappel. Ook is er een “Light” versie van Fria in de smaken Kolita en Peer.

 

In 1990 wordt Tibor Luckmann Financieel en Marketing manager en wordt na zes maanden de Directeur van Coca-Cola. Tot op de dag vandaag is hij Managing Director.